les îles Okinawa au Japon : Iriomote

LE japon autrement

Le Japon tel que l’on imagine ce sont les magnifiques temples de Kyoto, les grattes ciel de Tokyo, les onsens,…Il y a tout cela mais ce pays est tellement étendu et varié qu’il faut plusieurs voyages pour saisir ses différentes facettes.

Ce Japon différent et semblable en même temps ce sont les îles au sud est de la capitale. L’archipel d’Okinawa qui comportent plusieurs îles qui s’égrennent sur la mer de Chine occidentale. Les plus au sud sont à seulement 270 km de Taiwan et à plus de 2000km de Tokyo!

J’ai découvert ces îles sur les rares blogs qui en parlent et au vu des photos incroyables j’ai tout de suite eu envie d’y aller. Les îles c’est toujours un monde différent, unique.

 Les îles Yayeyama

On a choisi celles qui sont les plus éloignées, dans l’archipel de Yayeyama. Elles sont restées encore intactes du fait de leur éloignement de la capitale. Les plus grandes sont Ishigaki où se trouve l’aéroport et Iriomote. Les autres sont très petites : Taketomi, Yubu,…

Imaginez un chapelet luxuriant se détachant sur la mer couleur turquoise, des plages de sable blanc entourées des plus beaux récifs coraliens.Ces îles sont paradisiaques, au mois d’avril on y a trouvé un climat tropical, alors qu’à Tokyo il fait plutôt froid.

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Je suis partie d’Osaka en avion après avoir visité Koyasan et ses nombreux temples. J’ai eu de la chance de trouver un vol sur la compagnie Anna à un prix promotionnel. Le vol dure 2h30 et dès l’arrivée on a une vision incroyable des îles!

Nous sommes allées directement à l’île d’Iriomote. Pour cela il faut se rendre au port  d’où partent de nombreux ferries. Direction le port au nord d’Iriomote, celui d’Uehama, qui est au nord,  pour un trajet d’une heure.

A l’arrivée des combis attendent l’arrivée des voyageurs. Avec la barrière de la langue pas évident d’expliquer notre destination mais avec la gentillesse des japonais tout finit par s’arranger.

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Iriomote

Iriomote, prononcez Iriomoté

Un vrai coup de coeur pour cette île restée intacte et sauvage. Avec ses 289 km2 elle est très peu peuplée, seulement 2000 habitants. Une seule route rejoint les deux villes les plus importantes : le port d’Uehama et Ohara. Un bus dessert cette ligne sinon il faut faire le reste à pied.

Quelques habitations et villages existent sur les côtes mais l’île est principalement recouverte d’une forêt primaire à plus de 80%. Une végétation dense et luxuriante dans laquelle on trouve descours d’eau et des mangroves. Les japonais viennent en we prolongé ou en vacances pour découvrir cette nature restée intacte. L’île est entièrement protégée et c’est un parc national.

Star sand beach

Iriotome est réputée pour ses plages paradisiaques et ces récifs de coraux. La particularité de l’une de ces plages est le sable avec des grains dorés en forme d’étoiles. Ce sont en fait l’exosquelette de foraminifères, des petits protozoaires .

La plage d’Hoshizuna est surnommée la plage aux étoiles.

Le propriétaire nous y a gentillement déposées. La route est bordée de cocotiers et autres végétation exotique.

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Un petit chemin mène à la plage

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L ‘eau y est cristalline et la température tropicale ! Bordée de coraux on peut y faire du snorkelling mais déjà à l’oeil nu il y a plein de poissons curieux tout prés du bord.

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Après la plage paradisiaque il a fallu rentrer à pied! Sur l’île il n’y a qu’un bus sur la route principale, passé 17h il ne passe plus et les rares voitures sont celles de touristes japonais.

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mais on a eu de la chance une camionnette nous a pris à son bord. Les japonais sont vraiment un peuple courtois, serviables et très sympas!

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Après cette folle journée nous nous sommes rassasiées chez Roco, un restaurant fabuleux qui sert des fruits de mer tout frais, délicieux!

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Quelques infos

Bus de l’aéroport au port d’Ishigaki : 30mn, env 450yens

Bateau d’Ishigaki à Iriomote : AR 21000yens

Se loger. Il faut s’y prendre bien à l’avance, l’île est petite et très recherchée par les japonais pour son calme et la nature. Nous avions un adorable minshuku( guest house) que je vous recommande vraiment. Les propriétaires sont très sympas et c’est tout près de la plage au sable étoilé.

Minkshuku Sawayakaso . 907-1541 Préfecture d’Okinawa, Iriomote, Uehara 10-448

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A très vite pour d’autres articles sur Iriomote

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