Nord du Vienam : Bac Ha

Bac Ha, les Hmongs Fleurs

Une petite ville tout au nord du Vietnam, encore paisible, à environ 3h de route de Sapa et 3h de Lao Cai. Nous y sommes arrivés directement de Sapa, puis Lao Cai.

Il faut y arriver le samedi pour ne pas manquer les marchés tout autour. Absolument magnifiques! On en a plein les yeux, une profusion de couleurs, de sourires, dans ces marchés parfois perdus où l’on ne croise aucun touristes. Des paysages grandioses , des routes impraticables et sinueuses, qui montent tout le temps. Bac Ha est beaucoup moins touristique que Sapa et nous avons aimé son authenticité et la chaleur de ses habitants.

Arrivée

Le train de nuit nous emmène aux aurores à Lao Cai. Puis il faut rejoindre Bac Ha  sur des routes tout en lacets, soit en taxi, soit en bus collectif. Quand le train arrive à la station les rabatteurs se font une joie de vous « aider » alors que vous êtes encore engourdis par le sommeil et le frais du matin! Surtout résistez et allez acheter vos billets de bus à la station, sinon prix fort et perte de temps et d’argent assurés. Le bus local est bondé, chacun s’entasse comme il peut entre les bagages, les caisses et tous  ceux qui montent au fur et à mesure.

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Le marché de Bac Ha

Il a lieu le dimanche matin. Aux aurores, les villageois commencent à arriver sur la grande rue. On y voit les magnifiques Hmongs Fleurs.

Les femmes portent ces vêtements multicolores, une jupe de toutes les couleurs, un grand col brodé, des sortes de larges lacets brodés de perles aux chevilles,des bijoux argentés : bracelets, boucles d’oreilles,…. Il a tellement de couleurs qu’on est éblouis!

Le marché de Bac Ha est un lieu où se pressent la foule chatoyante, on déambule parmi les marchands de paniers tressés, de meubles, les étals débordent de légumes, de tresses de piments bien rouges.

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L’alcool de riz est vendu dans ces bidons en plastique. Les femmes sont assises en cercle et avant d’acheter on goûte à chaque fois.

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Dans le marché couvert, devant les étals de viande, le poisson arrive tout frais et  vivant. Il est transporté dans des paniers en osier à moto et frétille vivement.

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Can Cau

Le samedi il y a d’autres marchés magnifiques dans la région de Bac Ha. Il y a celui du village de Can Cau , à environ 30mn à 1h . La route est très difficile pour y accéder , même les 4×4 ont du mal à passer , surtout après la pluie et que les routes sont toutes boueuses. L’idéal est de louer des motos taxis, les conducteurs sont chevronnés et connaissent les pistes sans problème. Il faudra quand même de temps en temps descendre et faire à pied des parties où les motos s’embourbent.

La route est incroyable, elle et traverse des vallées aux rizières en terrasse. Malgré la brume et la pluie fine on reste émerveillés.

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Le bus local est enlisé, il ne reste plus qu’à faire preuve de patience, les horaires affichés sont illusoires.

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Le marché est installé dans la montagne, pas très loin de la frontière chinoise. Les villageois s’y rendent pour vendre leurs produits mais aussi pour s’y rencontrer et prendre des nouvelles des uns et des autres. C’est vraiment un lieu de rendez vous convivial pour les habitants de la région.

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Le midi tout le monde déjeune dans les petits restaurants installés au marché. On ne manquera pas de vous proposer de venir goûter. Au menu on trouve essentiellement du cochon bouilli qui est vendu au poids.

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Ce sont les sourires des personnes rencontrées qui nous ont le plus émus. Malgrè la barrière du langage l’émotion passe et les contacts sont précieux. On s’aperçoit que vraiment l’humanité ne fait qu’une.

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Ces marchés incroyables, la rencontre avec les Hmongs fleurs aux vêtements si beaux, la pluie et le vent qui vous fouettent le visage, les paysages des montagnes, tout était tellement magique. J’espère que vous aussi vous irez un jour vous émerveiller au nord du Vietnam.

Infos pratiques

Où dormir :

Nous avons choisi le Ngan Ba Bac Ha Hotel, sur la route principale qui mène au marché, rue Tran Bac. Les chambres sont spacieuses et ont une petite terasse. Le patron se démènera pour vous trouver toutes les excursions possibles. Vous pourrez partir en moto-taxi sur les routes qui mènent aux marchés les plus reculés. Il faut bien marchander le prix!

Il faut arriver pour le marché du dimanche de Bac Ha, mais le  samedi permet d’en découvrir d’autres encore plus authentiques. Nous sommes arrivés le vendredi à Bac ha pour avoir le temps d’en faire plusieurs.

 

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Où manger :

Bac Ha n’est pas une étape gastronomique mais on y mange très bien. Nous avons pris la plupart de nos repas à l’hôtel cité ci dessus et avons juste essayé un petit resto près du marché, le Duc Tuan Restaurant, très correct.

Arriver à Bac Ha

Nous avons pris le train de nuit Hanoi-Sapa, puis le bus local pour arriver jusqu’à Bac ha. La route est montagneuse et le bus s’arrête à chaque fois qu’un passager fait signe le long de la route. Le bus est bondé, et tout le monde monte et s’entasse entre les ballots, les bagages, les caisses et cartons. Vous y croiserez plusieurs femmes Hmongs qui vont vers les marchés, expérience à faire absolument pour voir la vraie vie locale.  Le trajet dure environ 3h. Sinon des taxis privés hors de prix, vous attendent de pied ferme à la gare, et vous y emmènent rapidement.

Le bus remonte la rue principale de la bourgade, il suffit de faire signe au conducteur quand vous avez repéré votre hôtel.

Pour partir de Bac Ha et rejoindre Sapa le mieux c’est de s’arranger pour partir avec un groupe de touristes. Environ 10 dollars/pers.

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Les marchés :

Le dimanche celui de Bac Ha absolument magnifique, incontournable! Il faut y aller très tôt, à partir de 10h les touristes à la journée commencent à arriver. Ce marché est encore très authentique, vous pourrez même goûter une glace maison des Hmong fleurs, délicieux!

Le samedi, dans les environs il y en a d’autres. Ils sont difficiles d’accès, il vaut mieux louer un 4X4 ou plus économique prendre des motos-taxis très efficaces. Il y a le marché de Can Cau, ç environ 22km de Bac Ha. On met environ 1h30 pour y aller sur des sentiers bien raides et boueux. Il y a aussi celui de Lu phin à 7 km du dernier. On peut faire les deux dans la matinée du samedi pour environ 15 à 20 dollars/personne. C’est vraiment à ne pas manquer.

Prochaine étape : Sapa

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Toutes les infos pour découvrir le Vietnam dans l’article : Vietnam : le top à visiter

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